ความลับอันน่าทึ่งของสิ่งที่เรียกว่า หลุมดำ

ความลับอันน่าทึ่งของสิ่งที่เรียกว่า หลุมดำ

ความลับอันน่าทึ่งของสิ่งที่เรียกว่า หลุมดำ

            ในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านมานี้ คงไม่มีข่าวไหนในแวดวงวิทยาศาสตร์และฟิสิกส์ ที่จะยิ่งใหญ่และได้รับความสนใจจากผู้คนมากไปกว่าการตรวจพบคลื่นความโน้มถ่วง (Gravitational Waves) ที่เกิดขึ้นมาจากหลุมดำขนาดยักษณ์ 2 อันมาชนกันจนเกิดการหลอมรวมเป็นหลุมดำที่มีขนาดใหญ่เพียงอันเดียว นำไปสู่การกระเพื่อมของมวลอวกาศ (Space-time) บริเวณรอบหลุมดำอย่างรุนแรง จนสามารถตรวจจับได้ด้วยเครื่องมือ  LIGO และ Virgo ที่มีอยุ่บนโลก ซึ่งสิ่งที่เกิดขึ้นนี้ ได้ไปตรงกับทฤษฎีของอัลเบิร์ต ไอน์สไตน์ นักฟิสิกส์ผู้ยิ่งใหญ่ ที่เคยทำนายไว้ล่วงหน้าเมื่อ 100 ปีก่อนเกือบทุกประการ

ที่สำคัญนักฟิสิกส์ทั้ง 3 ท่านทีมีส่วนร่วมกันตรวจพบคลื่นความโน้มถ่วงนี้ ยังได้รับรางวัลโนเบลสาขาฟิสิกส์ปีล่าสุดไปครองอีกด้วย แต่ทว่า “หลุมดำ” ก็ยังมีความลับอันน่าทึ่งอีกมากมาย ที่รอวันค้นพบอีกครั้ง เหมือนดังเช่นกรณีนี้

หลุมดำคืออะไร?

“หลุมดำ” คือวัตถุอวกาศชนิดหนึ่งที่มีมวลมหาศาลมาก ๆ และด้วยความที่มันมีมวลมหาศาลนี่เอง จึงทำให้มีแรงแรงโน้มถ่วงที่มหาศาลตามมาด้วยเช่นกัน หลุมดำนั้น เกิดจากดาวฤกษ์ขนาดใหญ่ (ใหญ่กว่าดวงอาทิตย์หลายเท่า) ที่เผาผลาญพลังงานจนหมดและเกิดการยุบตัวอย่างรุนแรง จนกลายสภาพเป็นดาวที่มีขนาดเล็กลงแต่มีมวลและแรงโน้มถ่วงมากมหาศาล สามารถดูดกลืนสิ่งต่าง ๆ ที่อยู่ใกล้ตัวให้เข้าไปรวมกับตัวมันได้ ซึ่งจะทำให้มันมีมวลและแรงโน้มถ่วงมากยิ่งขึ้นไปอีก และด้วยมวลและแรงโน้มถ่วงอันมหาศาลของมันนี้เอง จึงทำให้ไม่มีสิ่งใดสามารถเล็ดลอดออกมาจากหลุมดำได้ทั้งสิ้น แม้กระทั่งแสงเองก็ตาม!!

หลุมดำอันตรายหรือไม่?

เป็นคำถามที่ต้องมีอยู่ในใจของใครหลายคน คำตอบคือ หากเราเข้าไปใกล้มันก็เตรียมบอกลาได้เลย เพราะจะทำให้โดนดูดด้วยแรงโนมถ่วงมหาศาลเข้าไปอัดอยู่ข้างในหลุมดำอย่างแน่นอน และจะตายในช่วงพริบตา แต่ไม่ต้องเป็นกังวลไป เพราะถึงแม้บนโลกจะมีเครื่องเร่งอนุภาคที่สามารถสร้างหลุมดำได้ แต่ก็มีขนาดเล็กเท่าหัวเข็มหมุดเท่านั้น อีกทั้งการคงอยู่ของมันยังทำได้เพียงชั่วครู่เท่านั้น นอกจากนี้หลุมดำจากนอกโลกยังอยู่ไกลจากเรามาก อีกทั้งยังตรวจสอบไม่พบวี่แววว่ามีหลุมดำใดกำลังเคลื่อนที่เข้ามาใกล้ระบบสุริยะจักรวาลของเรา

สำหรับหลุมดำจากนอกโลกที่อยู่ใกล้ตัวที่สุดนั้น ได้แก่ หลุมดำที่อยู่ใจกลางแกแลคซี่ทางช้างเผือกของเรานี่เอง โดยดาวทุกดวงในแกแลคซี่ต่างกำลังเคลื่อนที่เป็นวงกลมหมุนรอบหลุมดำที่ว่านี้ ซึ่งระห่างของหลุมดำจากโลกจะอยู่ที่ราว ๆ  25,000 ปีแสง (1 ปีแสง = 9,460,730,472,581 กิโลเมตร)